chinese-food-new

Valentines Day (2017)

I  don’t  know  why  “love”  is  so  prevalent  on  February 14th.  All  of  the  hoopla,  Mylar  balloons  and  chocolates  are  apparently  an  outward  expression  of  affection.  I  am  not  a  hater  of  love,  just  a  hater  of  commercialized  love  that  is  attached  to  a  price  tag.  I  am  also  that  parent  who  never  tells  my  child  that  Christmas  is  about  the  birth  of  Jesus….and  I  love  the  Lord. < That’s  a  topic  for  another  day.  It  pays  to  study  history.>

However,  I  am  not  foreign  to  the  feeling  of  loneliness  that  days  like  these  induce  in  many.  I  also  can’t  ignore  the  love  and  kindness  of  those  closest  to  me,  who  understand  how  my  heart  was  broken.  How  my  life  changed  rapidly.  How  my  vision  of  family  dissipated  for  a  season.  Loved  ones  can  drive  you  insane,  but  when  you  have  loving  blood,  they  understand  where  you  are,  how  you  feel,  and  how  they  can  put  a  smile  on  your  face  in  their  best  way  possible.  Even  if  you  are  not  feeling  like  accepting  the  affection,  just  accept  it  and  appreciate  it.  When  you  think  about  it,  LOVE,  is  ALWAYS  needed.  When  you  feel  like  you  have  enough  of  it…..there  is  always  room  for  more.  ❤

I  spent  my  Valentines  day  being  loved  by  my beautiful  Mom  and  my  awesome  Son.  My  Mom  and  I  went  shopping  and  she  bought  me  Chinese  food  and said;  “Here  you  go.  Happy  Valentines  day!”  Who  can  turn  down  comfort  food  on  that  one  day  where  you  keep  bumping  into  couples  drenched  in  red  cotton  and  spandex?  She  is  thee  best  Mama  in  the  world.  And  there  is my  son…..my  Chulito,  Heremia.  He  is  always  a  light  in  my  day.  I  have  made  it  through  every  major  and  emotional  Holiday!!!!  The  rest  of  2017  is  going  to  be  a  Blast!

mau-mau-and-oreo

jeh-and-oreo

hurt

“Love me when I’m not so well.”

The  culture  of  Christianity these  days,  is  nothing  like  it  was  in  the  Bible.  It  hurts  me  to  live  in  such  times  as  these.  The  meaning  of “Christian”  means  to  be  Christ  like….and  boy,  has  the  church  strayed  away  from  its  true  meaning.  I  always  talk  about  the  church  because  it is my  world.  Much  of  what  I  do  in  life  is  ministry  minded.  I  am  one  of  the  most  unorthodox  Christ  lovers  and followers  that you  may ever  come  across.  For  good  reason…..I  have  been  through  a  lot  with  church.  The  good  and  the  bad.  I’ve  seen  wonderful  things,  and  I  have  seen  things  that  I  probably  was  not  supposed  to  see.  God  has  a  a  way  of  revealing  mess  in  His  house  though.  I will  always  believe  this.  What  is  done  in  the  dark  will  come  to  the  light.

One  of  the  things  that  I am  most  passionate  about  in  my  faith,  is  the  care  for  souls…not  just  salvation,  but  the  upkeep  of  people’s  emotional  and  spiritual  well  being.  If  people  are  not  well  within,  how  can  they  live  for  Christ?  My  issue  with  many  in  the  Body  of  Christ  is  this…when  individuals  are  absent  from  church  and  the  norms  of  life,  why  do  we  not  patiently  and  diligently  attend  to  them?  Some  will  for  a  while,  but  eventually  even  the  faithful  ones  whither  away.  They  are  no longer  available  to  pray,  to  show love,  to  visit,  to  be  Christ  like.  The  church  just  disappears.  Yet,  Pastors  all  over  the  world,  consistently  preach  about  going  after  souls.  We  can  not  say  that  we  love  people  when  we  only  see  them  present.  Will  we  love  them  when  they  are  not  well?  When life  has  bogged  them  down?  When  they  are  suicidal?  Addicted  to  alcohol…drugs? When  they  have  taken  an  emotional  beating?  Will  we  even  know  if we  do  not  make  time  to  find  out?  How  are  Christians  being  Christ  like,  when  we  do  not  even  love  the  smallest  of  God’s  creation,  the  nameless?  If  Jesus  saw  the  lukewarm  state  of  His  people,  would  WE  even  make  it  to  Heaven?

I had  left  a  particular  church  for  various  reasons.  Upon  my  return  a  lady  says  to  me;  “Now  that  you’re  back,  we  can  get  together.”  Now  that  I’m,  back?  But  I  needed  people  when  I  was  gone…when  I  wasn’t  so  well.  What if I never made  it  back?  Just  because  I  am  physically  present,  does  not  mean  I’m  present. The  church  needs  to  do  better<3

black-white-background-2

“Guess who’s coming to dinner?” (1967)

“White  Liberals  meet  their  daughter’s  Black  fiance”

This  was  the  description  of  the  movie.  I  was  so  awestruck  at  the  fact  that  this  movie  was  made  during  a  time  when  interracial  marriage  was  still  openly  and  widely  disapproved  of.  It  was  literally  against  the  law  in  many  states at  that  point  in  time.  That  movie  was  so historical  and  boundary  breaking.  I  can  only  imagine  the  controversy  that  surrounded  this  film  during  the  60’s.  We  have  come  a   long  ways  since  then…but  we  have  such  a  long  ways  to  go.  Perhaps  what  we  have  now,  is  the  greatest  that  we  will  have  it.  Or  maybe  not.  ❤

sydney

parents

grocery

Confessions of a Writer: “I can’t flirt in front of my Mom!”

I  have  to  give  it  to  him. This  random  shopper  at  the  grocery  store  had  some  serious  boldness.  He  saw  me  looking  towards  his  direction  and  smiled  at  me.  He  kept  turning  away  to  shop  and  kept  looking  back  to  smile.  I  was  not  trying  to  look  at  him,  however,  he  was not  hard  to  miss.  At  this  point,  I  didn’t  know  how  to  act.  I  was  caught  between  this  man,  a  fridge  filled  with  eggs,  my  son  begging  me  to  crack  some,  and  my  MOM.  Oh  yea,  did  I  mention?  I  was  shopping  with  my  New  York  Native  mother,  whose  filter  is  totally  different  than  mine.  Bless  her  heart! ❤

I  had  to  get  milk.  The  milk  was  on  the  other side  of  this  guy,  who  I  did  not  want  to  pass.  I  was  so  nervous.  Here  goes  my  Mom;  “Raven!  Don’t  you  need  milk?”  At  this  point  anything  would  embarrass  me.  As  if  this  man  never  drank  milk.  So  I  answer,  in  the  most  polite  way;  “Yes  Ma’am.”  So  my  Mother  grabbed  this  giant  gallon  of  milk  that  would  go  to  waste.  I  said;  Mom,  that’s  too  much  we  won’t  drink  it  all,Thank  you  though,  but  I  can  go  get  a  smaller  jug.  My  Mom  replies…for  all  to  hear; ” No!  No!  No!  Stay  right  there!  You  move  too  slowly!”  Here  is  my  precious  child  again;  “Mommy!  Can  I  PLEEEAAASE  crack  an  egg?!”  All  of  this  sudden  mini  chaos  happened  with  this  handsome  man,  literally  in  the  middle  of  it.

There  is  something  about  your  parents,  whom  you  love  dearly,  opening  their  mouths  to  talk  to  you  as  parent  to  child,  in  front  of  someone  who  is  flirting  with  you  or  shows  any  sort  of  interest.  Because  a  parents  interaction  with  you  sometimes,  is  like  them  interacting  with  your  inner  9  year old,  even  if  you’re  in  your  30’s.  (LOL)  😀  I  don’t  think  they  realize  that  they  do  it  all  of  the  time. None  of  this  phased  the  stranger  at  all.  As  he  prepared  to  get  right  next  to  me….I  made  the  most  typical  move  ever……I  took  my  cart  and  walked  off  so  quickly. I’m pretty  sure  I  didn’t  run  anyone  over.   I’m  not  flirting  in  front  of  my  Mom! 😀 That  brief  encounter  put a  smile  on  my  face  though.  😀  I  can’t  stop  hoping  for  that  to  happen  again.  It  is  such  an  unexpected  treat,  to  be  in  the  butter  isle  and  your  whole  experience  is  just  elevated. Mama (Grandma)  always  taught  us  young  women  to  always  “fix  ourselves  up”  before  we  leave  the  house,  even  if  we  are  going  to  buy  a  gallon  of  milk….you  never  know  who  you’re  going  to  meet.  She  was  not  necessarily  talking  about  a  man,  but  I  guess  it  all  fits  the  category.  😀

love-palm

Miami, Cubans and hot “Pilon” under a shaded palm tree…

LOVE,  is  a  strong  word….so  I’ve  been  told…by  the  one’s  who  stay  far  away  from  its  presence,  literally. When  I  think  of  love I  imagine  the  snow  cascading  and  billowing  off  of  my  neighbors  roof,  at  every  whisk  of  the wind.  It  has  a  sensational  effect  on  my  senses.  Funny  how  it’s  cold  and  not  warm…….the  irony. 😀

I  also  think  of  more  intangible  memories  and  future  plans.  When  I  met  my  son’s  father,  I  was  20  years  old.  He  was  21  with  this  deep  Cuban  accent.  I  use  to  love  hearing  him  butcher  English  words.  It  was  so  attractive.  We  got  married  when  I  was  21.  I  gave  birth  to  our  son  at  23 1/2  and  the  rest  is  history.  Before  our  marriage  ended,  I  acquired  a  permanent  love  for  Cubans.  Ronald  has  an  Italian  last  name,  which  always  threw  people  off.  Of  course  when  he  tells  the  story  of  his  families  origins  it  all  makes  sense.  Spanning  from  Italy,  to  Portugal  and  finally  Havana,  Cuba.  I  asked  him;  “Why  did  your  Momma  name  you  Ronald?”  His  response;  “She  named  me  after  Ronald  Regan.”  I  always  thought  that  was  funny  because  he  has  the  most  American  pronounced  name  in  his  family,  and  it  is  still  accentuated  in  his  culture.   But  I  get  it.  He  was  born  around  a  time  where  his parents  were  just  coming  from  Cuba.  He  is  the  2nd  oldest  out  of  5  siblings  between  his  mom  and  dad,  and  has  a  plethora  of family members  from  his  fathers  side  alone,  in  Florida  and  some  still  in  Cuba.

I  learned  to  love  a  lot  in  the  span  of  10  years.  I  learned  to  love  fishing  in  the  ocean  in  the  middle  of  the  night.  I  learned  that  the  morning  news  is  just  not  right,  unless  it  is  being  broadcasted  on  Univision…  “Despierta  America”,  which  is  like  a  Latin  equivalence  to  the  American “Good  Morning America”….but  better.  Maxwell  House  from  your  standard  coffee  pot  is  no  where  NEAR  as  good  as  Pilon (A  cuban  brand  espresso)  brewed  straight  on  the  stove  in  a  “moka pot”,  enjoyed  near  palm  or  mango  trees.  Nothing  in  the  world  like  that  authenticity.  Cuban  men  are  serious  about  their  meat,  especially  their  pork.  Ron  was  a  way  better  meat  cooker  than  me.  (Pssst….I  hate  pork.  Maybe  that’s  why  our  marriage  ended.) 😀  <<kidding>>

As  I  prepare  to  venture  back  to  Miami  again  for  a  moment,  I  am  reminded  of  these  sweet  nuggets  that  came  along  with  such  tumultuous  times.  We  are  finally  friends  again,  and  able  to  focus  on  the  parts  of  life  that  we shared  that  resulted  in  an  extension  of  “Us.”

miami